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孔子见到老子,舌头须软

中国古代大哲学家老子,有一天他把弟子人叫到床边,他张开口用手指一指口里面,然后问弟子们看到了什么?在场的众第子没有一个能答得上。

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孔子一心想向老子学习,于是便带着颜回、子路等几个弟子到了洛阳。他们等了好几天,终于见到了老子。一早,老子便把孔子师徒几人引入大堂,待入座之后,孔子便迫不及待地表明来意:我久慕先生威名,这次带愚徒几人特来拜谒。请问先生近来修道进展如何?

周朝是礼仪之邦,最讲究礼仪了。而至圣先师孔子标榜的就是克己复礼,所以孔子对待礼仪是丝毫都不马虎的。

于是老子就对他们说:“满齿不存,舌头犹在”意思是:牙齿须硬但它寿命不长;舌头须软,但生命力更强。

《道德经》是我国第一部私家著述,系道家哲学的重要来源、诸子学的开山之作,也是重要的文化经典之一。

孔子几人正准备洗耳恭听,不想老子却张嘴大笑道:“你们看我这些牙齿如何?”孔子师徒莫名其妙地看了看老子的牙齿——七零八落,早已参差不全了。于是,他们摇了摇头,谁也不明白老子的意图。这时候,老子伸出自己的舌头问:“那么,我这舌头呢?”孔子师徒又仔细看了看老子的舌头,这时孔子眼前灵光乍现,微笑着答道:“先生学识渊博果然名不虚传!”

《论语》中有个关于孔子送礼、回礼的故事:阳虎是鲁国的实际执政者,他想拉拢孔子独霸鲁国,但正直的孔子不愿与他为伍,对他总是避而远之。阳虎于是密仅谋派手下给孔子府上送上了一只烤猪,按照礼节,好礼的孔子必须亲自拜访才算不失礼数,然而一旦孔子回访阳虎,就正中下怀,不回礼又给阳虎留下口实。于是孔子想了个两全其美的办法,等到阳虎不在家的时候再去登门拜访。然而不凑巧的是,孔子偏偏在路上遇见了他最不想见到的阳虎。

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老子这时说:“想必先生已经清楚我修道几成了吧?”孔子会心地点了点头说:“如醍醐灌顶,方才大悟呀!”

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《道德经》内容包罗万象、文意深奥,以“尊道”而“贵德”为宗旨,既论述宇宙本源、万物化生等形而上问题,也阐述修身、齐家,治国、平天下等“内圣外王”之学。如果要择选一二言作为入道的法门,则“反者,道之动,弱者,道之用”无疑是最为重要的真言之一。它的意思是指道生万物,故道是万物的本源,万物的持存在于归返根本,保有“柔弱”。

午后,师徒几人便辞别老子,起身返回鲁国。途中,孔子如获至宝,面若桃花。弟子子路却疑云重重,不得释然。颜回问其何故,子路说:“我们大老远跑到洛阳,原本想求学于老子,没想到他什么也不肯教给我们,只让看了看他的嘴巴,这也太无礼了吧?”

通过这个小故事,我们知道了,送礼有时候不仅仅是人情,它往往代表这更深层次的含义。

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孔子听后拂须大笑不止。颜回答道:“我们这次来不枉此行,老子先生传授了我们别处学不来的大智慧。他张开嘴让我们看他牙齿,意在告诉我们:牙齿虽硬,但是上下碰磨久了,也难免残缺不全;他又让我们看他舌头,意思是说:舌头虽软,但能以柔克刚,所以至今完整无缺。”

话说孔子当年三十多岁,在鲁国为官。因为仰慕老子的大名,就和弟子一道到周朝都城洛邑拜访老子。这时老子是周朝的图书管理员,智慧之名远播,年长于孔子。这是中国历史上最高级别的会晤。孔子见到老子,送给了老子一只大雁做为见面礼。

这个道理简洁而玄奥,可联系几则故事加以说明:

颜回继续道:“这恰如征途中的流水虽然柔软,但面对当道的山石,它却能穿山破石,最终把山石都抛在身后;穿行的风虽然虚无,但它发起脾气来,也能撼倒大树,把它连根拔起……”

老子知其意,就说:“富贵者送人以财,仁人者送人以言。吾不能富贵,窃仁人之号,送子以言”。所以老子给孔子的回礼是一些教诲的言辞。告诉孔子礼乐不能拯救世界,在乱世做人要想黄河水一样,上善若水。老子吐出自己完整的舌头,又张开嘴漏出残缺的牙齿。孔子弟子不解其意。孔子知道,牙齿是坚硬的,舌头是软弱的,而牙齿破损,舌头完整,意思是“柔弱胜刚强”。

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